VPNの基礎知識

「プロキシ」「プロキシサーバー」って何のこと?VPNと比べて優しく解説

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インターネットの通信に関して、プロキシサーバーを提供している、プロキシで通信しているという言葉を耳にします。このプロキシとは具体的にはどんなものなのでしょうか?

プロキシ=Proxyという単語は、代理、代理人という意味があります。

その言葉の意味どおり、自分のパソコンやスマホに変わってウェブサイトにアクセスしてくれるサーバーの事を指します。いわばパソコンと訪ねたいウェブサイトとの間の仲介役のようなものです。ですので、プロキシを使っている=プロキシサーバーを使っていると言えます。

プロキシサーバー

プロキシサーバーはルータや、外部サーバーにも設置出来ます。

ホテルや空港ではルーターにプロキシサーバーが設置されており、ウェブサイトの閲覧を制限しています。また外部サーバーに設置されたプロキシサーバーは、自分のIPを隠したり、通信を暗号化したりして通信を守ってくれます。ではVPNサーバーとの違いはどこにあるのでしょうか?

VPNサーバーとの違う?

技術的に言えば、VPNサーバーもプロキシサーバーと言うことが出来ます。
一般的にはHTTP, HTTPS, Socksというプロトコルを扱うサーバーの事を指しています。プロキシサーバーはHTTPS(TLS, SSL)で通信している点から考えると、VPNによく似ていると言えます。
VPNサーバーとの共通点としては、

  • 外部サーバーを使っている場合、自分のIPを隠したり、違うIPで通信出来る
  • 通信を暗号化出来る

しかし安全性において、大きな違いがあります。
Webプロキシを使った通信は、Webの通信のみ(一般的にはブラウザを使った通信)に暗号化がかかっています。ですのでブラウザ以外の通信、例えばアプリやシステムの通信には暗号化が掛かっていません。

また、プロキシサーバーはブラウザでの利用が主なので、JavaやFlash等で個人のIPを特定されてしまいます。そのせいで、特定の有料の動画サイトや会員サイトにアクセス出来ない場合があります。

一方で、VPNはシステム全体の通信に暗号化が掛かっているので通信を常に安全な状態に保つ事ができます。

プロキシサーバーの利点

総合的に言えば、多くの点でVPNサーバーの方が優れていますがプロキシの利点もあります。

  • キャッシュ機能、HTTPのみを処理しているのでスピードが早い
  • サーバーに接続する速度が早い
  • 処理項目が少ないのでパワーのないルーターでも軽快に動く
  • ブラウザを入れ替えて同時に幾つものIPを利用出来る
  • コストがVPNに比べて安くすむ

とりわけ中国では多くの人がプロキシを使って海外のホームページにアクセスしています。
その理由としては、VPNを使って中国外のIPから中国のウェブサイトへのアクセスすると、通信が遮断されたり、速度が大幅に低下します。しかしプロキシを使えば、海外のウェブサイトを利用時のみ接続するという設定も可能です。

中国国内、海外のウェブサイトを同時にスムースに閲覧可能、個人でも構築可能なので、中国人にはVPNより人気があります。とりわけShadowsocksというプロキシはSocks5を中国規制用に開発されたプロキシで、安全に速度を落とさずに規制をくぐり抜ける事が出来ます。

ただし、Shadowsocksは個人でサーバーを構築している場合が多く、国外ではUCSSか、12VPNなど数少ないプロバイダーが扱っているのみです。

無料プロキシは安全か?

プロキシと聞くと危ないというイメージを思い浮かべるかもしれません。その原因は無料プロキシサーバーにあります。現在無料で使えるプロキシサーバーはかなりの数に上ります。無料プロキシサーバーの危険には次のようなものがあります。

  • 訪ねたウェブサイト、入力したアカウント名やパスワードまで全て監視, 収集されている
  • 通信にマルウェアや広告を埋め込まれている可能性がある

専門家の調査によれば、60%の無料プロキシサーバーに問題があると指摘しています。

参照Let's analyze over twenty thousand proxies

プロキシサーバー(VPNサーバーも含む)は構造上通信の内容のほとんどをサーバー管理者が見る事が出来ます。ですので、サーバー管理者はアカウント名やパスワードを含むあらゆる情報を収集する事が可能です。

また、プロキシサーバーに経由して来たトラフィックに広告やマルウェアを乗せて感染させる事も出来ます。技術的に言えば, 無料プロキシサーバーは無料VPNより遥かに危ないと言えるでしょう。
専門家でも優良な無料プロキシサーバーを見分けるのが困難な為、ベストVPNではオススメしていません。

中国以外の場所では、安全なVPNの利用を勧めています。おすすめのVPNはこちら。

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